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A novembre dell’anno scorso a Miami, lo sport professionistico a stelle e strisce ha avuto una delle sue rivoluzioni dolci. Infatti nella MLB di baseball, i Merlins sono stati i primi in assoluto ad avere un GM donna: Kim Ng (si legge “ang”).

“Quando sono entrata in questa attività, sembrava improbabile che una donna guidasse una squadra di major league”, ha detto Ng in un comunicato. “Ma sono persistente nel perseguire i miei obiettivi “. Ha studiato scienze politiche ed è entrata nei Chicago White Sox nel 1990 come stagista, dove è cresciuta continuamente prima che gli Yankees la portassero a New York come vice manager. All’età di 29 anni, era la persona più giovane in questa posizione fino ad oggi – ed è diventata una parte importante della squadra che ha vinto le World Series per tre volte di seguito dal 1998 al 2000. Nel 2002, Ng è andato sulla costa occidentale come vicepresidente e assistente manager dei Los Angeles Dodgers.

Nello sport professionistico statunitense, la vicepresidenza sembrava il limite ultimo per le donne. Poche di loro riescono persino a raggiungere posizioni di alto rango: nella NFL, ad esempio, Julie Donaldson è stata la prima donna senior vice president del dipartimento media della Washington Football Team per alcuni mesi. Nella MLB, Alyssa Nakken ha fatto la storia all’inizio di quest’anno quando i San Francisco Giants l’hanno promossa nello staff tecnico.

Spesso Ng discuteva del passo fatidico e successivo, ma sempre le sono stati preferiti uomini meno qualificati professionalmente. I Dodgers, ad esempio, hanno optato per un outsider nel 2005 con Ned Colletti, e Ng è diventata anche il suo vice. 

Ora, 15 anni dopo il suo primo tentativo, una squadra ha finalmente deciso di affidare a Ng il ruolo di manager. Quindi non è un eufemismo se Richard Lapchick, un esperto di uguaglianza nello sport, definisce il 13 novembre 2020 come il “giorno più straordinario per il baseball” da quando Jackie Robinson ha rotto la barriera per i giocatori di colore nel 1947. Il comproprietario di Marlins aveva già dimostrato che non stava guardando al genere, ma alle qualifiche quando ha assunto Caroline O’Connor come amministratore delegato.

Gli ex datori di lavoro hanno elogiato la decisione dei Marlins così come i giocatori attuali. Il professionista dei Marlin Miguel Rojas ha affermato che Ng è una delle persone più qualificate per questo incarico. È orgoglioso del club per questa decisione.

Jean Afterman, succeduta a Ng come vice manager degli Yankees, parla di “un risultato straordinario essere la prima donna GM nella Major League Baseball”. Si è congratulata con i Marlin per “dopo una stagione straordinaria in tempi straordinari hanno infranto una barriera che doveva essere infranta”.

Qualcosa che sembra lontano anni luce dalle società o federazioni sportive europee, per non parlare dell’arretratezza di quelle italiane.

Il problema alla base è la meritocrazia, non viene riconosciuta la competenza ma la conoscenza (di persone influenti) e l’accondiscendenza (alle decisioni di chi è un gradino sopra di te). Per questo lo sport italiano è e resterà arretrato rispetto agli altri, escluse le realtà illuminate che sanno e continueranno ad andare controcorrente.